Глава 2. В чужом миру похмелье

Канада, окрестности Банфа, 16 июля 2018 года
Грейс просыпалась с трудом, цепкие щупальца забытья никак не хотели выпускать затуманенное сознание. Перед глазами все еще навязчиво стоял образ Джейсона. Как же давно ей не снились кошмары, она уже стала забывать, каково это, просыпаться в холодном поту, с трясущимися от страха руками. И так отчетливо слышать голос и чуять во сне его запах…
Голова гудела, горло жгло, она пошевелилась, с удивлением понимая, что спит одетая. Запахи и звуки были приглушены, она словно находилась в обволакивающем коконе сна, когда подсознание шутит злые шутки, подсовывая слишком уж реальные образы.
Грейс резко села на кровати, понимая, что все это Глава 2. В чужом миру похмелье уже не снится. В висках пульсировало, тело ломило, кончики пальцев занемели. Слишком хорошо она помнила эти признаки, наверное, вечности не хватит, чтобы их забыть. Но откуда у нее симптомы ломки?
Вчера... что было вчера? С трудом удалось вспомнить подробности. Она ждала Вилли в ресторане… он обещал ей приятный сюрприз. А когда поняла, что муж опаздывает уже крайне неприлично, не выдержала и начала звонить. Мобильный не отвечал, она в сердцах выключила свой. И заказала водки. Пила быстро и много, проклиная эту чертову Иоанну, которая никак не хотела оставить их в покое. С каким бы удовольствием Грейс придушила бы эту Глава 2. В чужом миру похмелье белобрысую сучку собственными руками.

В последние пару лет ее семейная жизнь стала слишком серой и однообразной. Нет, это вовсе не значит, что супруги ссорились или между ними возникали какие-то недопонимания. Нередко они с Вилли встречались только поздней ночью и, совершенно вымотанные после трудового дня, зачастую просто спали в одной кровати. Грейс была слишком увлечена любимой работой, о которой так долго мечтала. Ее карьера резко набирала обороты, ей стали доверять крупные заказы, требующие полной самоотдачи. А Вилли помешался на своих исследованиях, порой сутками пропадал в гематологическом центре, принадлежащем Лайонелу. Поглощенные работой родители и дочку редко видели, Бетти по несколько Глава 2. В чужом миру похмелье дней в неделю оставалась ночевать у Дженнифер. Спасибо свекрови, она всегда готова помочь и души не чаяла во внучке.
А пару недель назад в Сиэтле появилась Гарпия. Казалось бы, какое им дело до одной из Батори, но славящаяся своим развратным поведением и не привыкшая к отказам вампирская принцесса возжелала ее мужа. Вилли пытался вежливо отказать ей, но Иоанна так просто сдаваться не собиралась.

Неужели Гарпии таки удалось добиться своего? Или Вилли настолько заработался, что забыл о встрече с собственной женой? Это ли не тревожный признак того, что их брак трещит по швам?
Накручивая себя паническими мыслями, Грейс потеряла Глава 2. В чужом миру похмелье счет выпитым рюмкам. В конце концов, даже официант вежливо поинтересовался, а не хватит ли ей спиртного.
А вот потом… она только помнила, как вышла из ресторана, расположенного на набережной, и как вдохнула полной грудью влажный морской воздух. А дальше… провал в памяти. Что же с ней произошло? Да, выпила много, но не могло спиртное подействовать на нее таким странным образом.
Открыть глаза Грейс все еще не решалась. Опасливо прислушивалась и принюхивалась, но запахи и звуки как будто стерлись, утратили свою четкость. Единственное, что могла сказать с точностью – проснулась она не дома. Тогда где?
Так и не найдя ответов на Глава 2. В чужом миру похмелье свои вопросы, осторожно приоткрыла глаза. Чужая комната, обитые деревянными панелями стены, невысокий бревенчатый потолок, кровать и встроенный шкаф-купе – все выдержано в темных тонах. Обстановка показалась ей странно знакомой, где-то подобное она уже видела. И еще настежь распахнутые балконные двери, ветер безжалостно развивал прикрывающие их плотные шторы.
А рядом на кровати безмятежно спала Бетти. Грейс сначала выдохнула с облегчением, убедившись, что с ней все в порядке. Наблюдая, как девочка подложила кулачок под щечку и бессознательно шевелит во сне губками, невольно залюбовалась дочкой. Наверняка ей снилось что-то приятное, и Грейс не удержалась, провела рукой, убирая с детского личика прядь золотистых Глава 2. В чужом миру похмелье волос. И улыбнулась, когда дочка недовольно наморщила носик.
И снова накатила тревога, где они, и как сюда попали?
Осторожно, чтобы не разбудить дочь, соскользнула с кровати и прошла к распахнутым настежь дверям балкона. Подняла руку, чтобы отодвинуть занавеси, и в ужасе замерла, обнаружив на запястье свежий след от укуса. Отпечаток клыков вампира.
Чем дальше, тем больше ей все это не нравилось, и сердце отчаянно колотилось в груди, когда все-таки решилась раздвинуть плотные портьеры. От открывшегося взору великолепного вида захватило дух.
Прямо перед ней раскинулась небольшая зеленая долина, вся усеянная россыпями голубых цветов. Луг располагался в Глава 2. В чужом миру похмелье низине, в окружении небольших гор, за которыми виднелись более высокие пики с ледяными шапками на вершинах. И сам дом, в котором они находилась, искусно встроен в одну из окружающих низину скал.
Пораженная первозданной красотой дикой природы, Грейс с наслаждением втянула воздух, но нос так и оставался заложенным. Она практически не различала запахов, лишь обжигающую свежесть горного утра. Чуть повернув голову, заметила небольшой водопад, образованный потоком воды, срывающимся со скалы и убегающим куда-то в сторону извилистым горным ручьем, теряясь среди крупных валунов.
В водопаде купался Вилли. Полностью обнаженный, муж стоял к ней спиной, чуть выгнувшись назад, закинув руки за Глава 2. В чужом миру похмелье голову, подставляя лицо прохладным струям. Она невольно залюбовалась тем, как потоки воды стекают с крепкого мускулистого тела. Ее мужчина был красив, даже слишком, подлинно мужской красотой, от которой сходят с ума женщины. В чем она смогла убедиться лично совсем недавно.
Вот, значит, какой сюрприз он ей приготовил. Место действительно очень красивое. Уединенный дом, девственная природа – как раз то, что нужно, чтобы снять напряжение последних дней, провести время в узком семейном кругу, вдали от повседневных забот.
Впереди – два выходных, и они действительно заслужили отдых. И тут же в голову пришла озорная идея: Бетти крепко спит, и проснется не раньше, чем Глава 2. В чужом миру похмелье через пару часов, так почему бы им не провести с пользой это время?
Грейс легко перемахнула через деревянные перила балкона и пошла к водопаду, осторожно ступая, надеясь, что за шумом воды он не расслышит ее приближения и за порывами ветра не различит запах.
Вилли так и стоял, не двигаясь, словно статуя, и на мгновение ей показалось, что что-то здесь не так. Но она отогнала лишние в такой момент мысли, просто за последнее время столько на них всего навалилось, одна Гарпия чего стоила, и даже не было времени побыть наедине.
Остановившись на берегу ручья за его спиной, быстро спустила с плеч лямки Глава 2. В чужом миру похмелье платья, позволяя шелковой ткани бесшумно сползти вниз, приятно лаская тело. Расстегнула ремни на босоножках, освободилась от трусиков. Аккуратно сложила вещи на ближайшем камне и выпрямилась, чувствуя, как учащенно забилось сердце в предвкушении скорой близости.
Вилли так и не шелохнулся, хотя наверняка уже должен почуять ее. Значит, решил принять ее игру. Вступая в воду и тихо приближаясь к нему, она испытывала странное волнение. Какое-то щемящее чувство беспокойства и нереальности происходящего не давало возможности полностью расслабиться и с головой окунуться в любовные ласки. Спеша избавиться от остатков своего утреннего недомогания и странных ощущений, решительно ступила под бьющие сверху струи Глава 2. В чужом миру похмелье, оказавшись от него на расстоянии ладони.
Вода оказалась прохладной, приятно освежающей измученное жаждой тело. С удовлетворением отметив, как напряжены его плечи, она порывисто прижалась обнаженной грудью к мускулистой спине, как обычно желая согреться его теплом.
Но ощутила лишь пробирающий до самых костей холод. Такой знакомый, забыть который не сможет никогда, как бы ей этого не хотелось. От страшной догадки внутри все оборвалось.
Отстранившись, насколько позволяло внезапно ставшее непослушным тело, она смотрела на него во все глаза. Умом уже понимая, что происходит, но все еще не веря своим ощущениям. А он поворачивался, слишком медленно, так мучительно медленно, что Глава 2. В чужом миру похмелье хотелось резко развернуть его, чтобы поскорей убедиться в сохранности собственного рассудка.
Черные, с явно выраженной бордовой окантовкой глаза прожгли ее насквозь. Взгляд медленно скользнул на губы, вызывая легкое жжение, потом ниже, по шее, и сфокусировался в районе груди.
И только сейчас осознав, что стоит перед ним обнаженная, Грейс инстинктивно прикрыла ладонями самые интимные места. И сделала резкий шаг назад, но нога съехала со скользкого камня, и грохнулась бы прямо в воду, если бы холодные руки в последний момент не подхватили ее за талию.
Нет, не может быть, это просто дурной сон!
Но вампир, стоящий перед ней, был вполне реален. Он резко Глава 2. В чужом миру похмелье притянул ее к себе ближе, обратно под прохладные струи. На них лились потоки воды, и, крепко прижатая к нему, она явственно ощущала, как напряжено его тело. И как растет его возбуждение.
Подняв глаза, снова встретилась с его взглядом, черным и страшным, полным необузданных страстей и испепеляющей ярости. Как будто заглянула в преисподнюю.
Опомнившись, Грейс дернулась, пытаясь вырваться из цепких объятий, но он крепко держал ее. Пришлось упереться руками в твердую грудь, чтобы сохранить хоть какую-нибудь видимость преграды.
Надо бы кричать, сопротивляться, но не было сил шевельнуться, даже слова застряли в горле под его черным гипнотизирующим взглядом. А Глава 2. В чужом миру похмелье придерживающая ее рука неспешно скользнула вверх, по спине, и от прикосновений кожу жгло, словно каленым железом, и кровь стыла в венах. Время для нее остановилось, она как будто видела все происходящее со стороны, причем в замедленной съемке.
Вот одна его ладонь ползет все выше, а вторая опускается на ягодицы, касания становятся более настойчивыми, и все более ощутима ее дрожь. Изнутри начал нарастать жар, такой знакомый ей огонь возбуждения. Нет, она не может такого допустить. Она должна что-то сделать.
Воспользовавшись тем, что хватка чуть ослабла, Грейс резко толкнула Джейсона в грудь, и одновременно подалась вниз и в сторону, вырываясь из Глава 2. В чужом миру похмелье цепкого кольца рук. И вода помогла, когда он попытался удержать ее, ладони лишь скользнули по мокрому телу, не успев ни за что зацепиться.
Воодушевленная мимолетной победой, Грейс метнулась к дому, туда, где спала дочь. Зверю не понравилось, что добыча так легко ускользнула, ей вслед неслось раздраженное рычание. И, конечно, далеко убежать она не успела.
Он сбил ее с ног, и Грейс неудачно упала, рассекая правую бровь об острый камень. Вскрикнула от боли и тут же замолкла, понимая, что кровь из раны заливает глаза. Попыталась встать, но ее бесцеремонно оторвали от земли, и через мгновение она уже ощущала спиной мягкий ковер Глава 2. В чужом миру похмелье травы, крепко вжатая в землю его возбужденным телом. Отчаянная попытка сбросить мужчину с себя ничего не дала, он лишь перехватил ее запястья и завел за голову, придерживая, чтобы не дергалась. И грубо раздвинул коленом ноги, устраиваясь между бедер.
Грейс замерла, прекрасно понимая, что сейчас произойдет. Страха не было, она молила только об одном, чтобы Бетти не проснулась, и не стала невольным свидетелем ее позора.
Его лицо оказалось прямо над ней, и она видела, как хищно раздуваются ноздри, и как безумен прикованный к ране взгляд. И зажмурилась, когда он стал медленно наклоняться. Холодный язык прошелся от брови к Глава 2. В чужом миру похмелье виску, слизывая струйку крови. Сердце остановилось в ожидании боли и следующего за ней мучительного удовольствия.
И тут случилось невероятное: он вдруг ее отпустил. Не сдерживаемая больше весом его тела, она откатилась в сторону, пружинисто встала на ноги, резко повернулась, ища противника глазами.
И увидела его в паре метров от себя. Он был невозмутим. Пятерней отряхнув мокрые волосы, совершенно не смущаясь собственной наготы и явного возбуждения, наклонился к камню, на котором были сложены его вещи. Черт, ну как она не обратила внимания, что одежда не Вилли!
Но времени на терзания не было, как и на гадание, почему это вдруг ее отпустили Глава 2. В чужом миру похмелье. Грейс последовала его примеру, переместилась к своим вещам и быстро натянула платье прямо на мокрое тело, спеша скрыть собственную наготу. Наклонилась над ручьем, зачерпнула ладонями пригоршню холодной воды, ополоснула лицо, смывая остатки крови и его запах.
Значит, он ее укусил, теперь понятны все утренние симптомы, алкогольное похмелье наложилось на эффект от вампирского яда. Воспользовавшись ее беспамятством, привез сюда. Только зачем она ему вместе с дочерью?
Прикрыв наготу и умывшись, Грейс почувствовала себя более уверенно. И повернулась к нему, собираясь потребовать объяснений.
Уже полностью одетый, Джейсон снисходительно наблюдал за ней, засунув руки в карманы джинсов.
– Что происходит? – резко спросила Глава 2. В чужом миру похмелье она.
– Для начала здравствуй, Грейс, – надменно произнес он после некоторой паузы, когда она уже была готова вцепиться в его самодовольную физиономию.
Он вел себя так, как будто только что ничего не произошло. Ну что же, она готова поддержать его игру.
– Я жду объяснений, – Грейс не стала тратить время на ненужные приветствия.
– Мне бы тоже хотелось знать, какого черта ты разделась и в таком непотребном виде приставала ко мне, – в его голосе уже сквозила столь хорошо знакомая ей издевка. – Неужели мой внук настолько тебя не удовлетворяет, что ты готова лечь под первого встречного вампира?
Ее лицо вспыхнуло от возмущения. А ведь Глава 2. В чужом миру похмелье он прав, она, как полная дура, сама полезла к нему с объятиями. Это же надо было так глупо перепутать деда и внука…
– Ты нас похитил? – спросила с предательской дрожью в голосе. – Зачем?
– Грейс, не тешь себя напрасными иллюзиями, – он досадливо скривился, словно от неожиданной зубной боли. – Как я тебе уже говорил, ты мне не нужна.
– Тогда почему я здесь? – продолжала наступать она. – Зачем ты укусил меня?
– А с чего ты решила, что я тебя укусил? – теперь он уже не скрывал своего раздражения. – Это свекру своему спасибо скажи!
– Лайонел? – пораженно выдохнула Грейс. – Ты врешь!
– Вру? – вампир изобразил искреннюю обиду. – Мне не Глава 2. В чужом миру похмелье веришь, у дочки спроси. Это он привез вас, и попросил спрятать. Думаешь, мне очень хочется с вами возиться?
Она молчала, пораженная услышанным. Нет, Грейс не верила, что Лайонел мог ее укусить. И отдать Джейсону. Разве что только… нет, даже если так, мистер Вудворд не мог так с ней поступить!
– Так что хочешь ты того, или нет, но пока вы с дочерью поживете здесь, – холодно подытожил Джейсон. – Чуть позже купим все необходимое, а пока – в подвале холодильник, там пакеты с кровью, можете позавтракать.
Все еще находясь вне себя, она наблюдала, как он быстро скрылся за ближайшей скалой. Оставшись в одиночестве Глава 2. В чужом миру похмелье, Грейс крепко сжала ладонями виски, пытаясь собраться с мыслями. Почему их надо прятать, почему Лайонел поручил это Джейсону, прекрасно зная, что тот может с ней сделать? И самое главное, как вырваться из-под навязчивой опеки зверя?



Вскоре проснулась Бетти, и подтвердила самые худшие опасения. Джейсон не врал – Лайонел собственноручно передал ее вместе с дочерью в руки заклятого врага. Это известие стало для нее настоящим шоком, но Грейс старалась держать себя в руках, чтобы не испугать девочку. Пусть лучше думает, что они гостят у родственника, и ничего им не угрожает.
Бетти дом и место очень понравились, она искренне Глава 2. В чужом миру похмелье наслаждалась редкой возможностью не скрывать свою сущность. Весь день носилась как угорелая, перепрыгивая с камня на камень, плела венки из горных цветов, радостно плескалась под струями водопада.
Грейс же все время находилась в заторможенном состоянии, у нее даже руки немели от ужаса. Она вымучено улыбалась и невпопад отвечала дочери, стараясь скрыть от девочки свое волнение. Полное неведение и непонимание происходящего, присутствие рядом опасного хищника, страх за Бетти – все это дезориентировало, путая мысли. Порой казалось, что ей просто снится дурной сон, и скоро она проснется дома, в своей кровати, и они вместе с Вилли посмеются над ее странными ночными кошмарами Глава 2. В чужом миру похмелье.
Но, к сожалению, действительность вокруг была слишком реальной, чтоб тешить себя такими иллюзиями. Не понимая причины, по которой они тут оказались, Грейс весь день лихорадочно рассуждала о том, как бы им отсюда выбраться. Бежать опасно, она постоянно чувствовала, что Джейсон за ними следит, даже пару раз замечала вдалеке, на фоне гор, его мрачный силуэт. И решила для начала осмотреться, получше разведать обстановку и дождаться благоприятного момента.

Ближе к вечеру появился Джейсон. Завидев его, Грейс внутренне собралась, готовясь к трудному разговору, и инстинктивно загородила собой дочь.
– Бетти, – проигнорировав ее воинственный вид, он обратился прямо к Бетти. – Мама отдохнет, а мы с тобой Глава 2. В чужом миру похмелье пока съездим в магазин, купим еды и одежду. И игрушки, ты же любишь играть?
– Люблю, – радостно согласилась девочка.
– Отлично, иди к машине, я тебя догоню.
От такой наглости Грейс на какое-то время дар речи потеряла. Внутри все кипело от возмущения, но при Бетти затевать скандал не осмелилась. Едва дождалась, пока девочка отойдет на некоторое расстояние.
– Зачем тебе моя дочь? – словно разъяренная фурия, она вцепилась в лацканы пиджака Джейсона, в порыве гнева не осознавая, что своей близостью провоцирует хищника. – Что ты творишь? Чего добиваешься? Сколько еще будешь издеваться надо мной?
Он легко откинул ее от себя Глава 2. В чужом миру похмелье. Сзади оказался дом. Вжавшись спиной в стену, она дерзко глянула прямо в его потемневшие, угрожающе сузившиеся глаза. А он сделал шаг вперед, став так близко, что между ними практически не осталось свободного пространства. Грейс замерла, боясь лишний раз вздохнуть, чтобы не задеть его грудью.
– Бетти поедет со мной, – его голос холоден и подозрительно спокоен, а вот глаза полыхали адским пламенем, выдавая истинное состояние хищника. Такое же разъяренное, как и у нее самой. – Обещаю, я не причиню ей вреда и привезу обратно в целостности и сохранности. Но если я вернусь, и почую, что ты сделала хоть один шаг из дома Глава 2. В чужом миру похмелье… клянусь, в течение ближайших десяти лет ты свою дочь не увидишь.
Сердце сжалось от страха. После того, что Джейсон сделал со своим внуком, сомневаться в серьезности его угроз не приходилось. И у нее не хватит сил его остановить, начнет на него кидаться – только напугает Бетти. Но и просто так отпустить с ним дочь не могла.
– Уильям, она же тебе не чужая! – взмолилась Грейс, резко меняя тактику. – В ней течет твоя кровь! Пожалуйста, возьми и меня с собой!
Взгляд немного потеплел, плотно сжатые губы едва заметно дрогнули, ей даже на мгновение показалось, что вот сейчас он согласится. Но нет, зверю чуждо Глава 2. В чужом миру похмелье сострадание.
– Вот именно, – Джейсон уже не пытался скрыть свое раздражение. – В ней моя кровь. И я в состоянии о ней позаботиться! А ты останешься здесь. Просто посиди на месте, Грейс. Подыши свежим воздухом. Хоть раз в жизни сделай так, как я сказал.
Он резко повернулся, собираясь следовать за девочкой. А она обессилено сползла по стене, тихо подвывая от собственной беспомощности.
Ее жизнь снова летела в пропасть, но теперь все гораздо хуже, чем десять лет назад. Тогда отвечала только за себя, и могла позволить себе любую дерзость по отношению к своему мучителю. А теперь от ее покорности и покладистости Глава 2. В чужом миру похмелье зависит судьба дочери. И что Джейсон потребует в этот раз, даже страшно представить.

Он быстро двигался по узкому ущелью, ловко перепрыгивая с камня на камень, и девочка с трудом поспевала за ним. В мире так мало осталось мест, не тронутых цивилизацией. Среди Скалистых гор легко затеряться человеку, а для вампира здесь самое настоящее раздолье.
Джейсон выискивал такие труднодоступные места по всему миру, и строил там убежища для себя. Дом, в который привез Грейс и ее дочь, был построен десять лет назад. Именно здесь, среди покрытых ледниками гор, он собирался спрятать ее от всех. Кто бы мог подумать, что жилище все-таки Глава 2. В чужом миру похмелье будет использовано по прямому назначению.
После окончания строительства Джейсон устроил обвал, перегородив подъездную дорогу, и теперь к дому можно было добраться только пешком, через горный перевал и ущелье. Именно возле дороги он и оставил машину, к которой вел сейчас девочку.
Конечно, не хотелось оставлять Грейс без охраны, но ему необходимо съездить в Ванкувер. Покупки – всего лишь предлог взять с собой Бетти. Оставить ее с матерью он не мог, упрямая полукровка непременно воспользовалась бы его отсутствием, чтобы сбежать. На самом деле ему нужно решить вопросы, связанные с их совместным с Эмилией бизнесом. А самое главное – разузнать по своим каналам подробности убийства Глава 2. В чужом миру похмелье Гарпии. И еще заехать в одно место.
Джип подпрыгивал на извилистой горной дороге, и ему нравилась эта тряска. Перед глазами стояла навязчивая картинка: Грейс, обнаженная, трепещущая в его объятиях под струями воды. Пальцы сильнее сжимали руль, еще помня испытанные от соприкосновения с бархатной кожей ощущения. А вкус ее крови…
Почему он остановился, почему не взял то, в чем нуждался больше всего на свете? Может быть, потому, что обещал Лайонелу позаботиться о ней? Ерунда, ему плевать на создателя и его просьбы.
Ответ был прост – Джейсон не хотел довольствоваться малым. По прежнему жаждал получить ее всю, но теперь исключительно по Глава 2. В чужом миру похмелье взаимному согласию. Хотел видеть в дерзких карих глазах отражение собственного безумия, чтобы она так же отчаянно нуждалась в нем, как и он в ней.
На реализацию этой навязчивой идеи потребуется время и новый, тщательно разработанный план. Джейсон не собирался повторять старые ошибки, жестокость – не лучший способ добиться взаимности. А вот небольшая хитрость… в голове уже созрела дьявольская мысль, как получить желаемое.

Глава 3. Коварный план хищника

Румыния, замок Поенари, 16 июля 2018 года
Рассвет только начал вступать в свои права, подкрашивая зависшие над горными пиками тучи нежно-розовыми оттенками, когда автомобиль представительского класса миновал горный перевал и нырнул вместе с дорогой в глубокое ущелье Глава 2. В чужом миру похмелье. Хоть Вилли ни разу не был в Румынии, сейчас его мало интересовали взмывающие от горизонта до горизонта зеленые склоны Карпат, мысли были заняты совсем другим.
Он раздраженно провел рукой по ошейнику, затрудняющему дыхание. Казалось бы, вполне налаженная жизнь вот так, в один миг, может покатиться в пропасть. Нет, нельзя сказать, что за один, все к этому двигалось, и начался этот кошмар две недели назад, когда в Сиэтле появилась Иоанна Батори.
Вчера на выходе из клиники отца, когда он спешил на встречу с Грейс, его остановили двое вампиров, один из которых – Тиберий, сопровождающий Гарпии. Вилли не сильно удивился Глава 2. В чужом миру похмелье, думая, что это очередные происки отвергнутой женщины, но резкий вопрос о жене сбил с толку. Обеспокоенный таким поворотом, он инстинктивно ответил, что не знает, где Грейс, и на всякий случай незаметно выключил телефон в кармане. Дальше ему довольно вежливо предложили пройти к машине, и уже там, ничего не объясняя, надели начиненный взрывчаткой ошейник.
Он пытался узнать, какие ему предъявляют обвинения, но мрачные стражи сидели с непроницаемыми лицами. Только потом, в аэропорту, когда машина выехала на взлетную полосу, прямо к трапу частного самолета, Тиберий соизволил пояснить, что Вилли удостоен аудиенции у самого Иоанна Батори.
О причинах такого неожиданного интереса к своей скромной Глава 2. В чужом миру похмелье персоне он мог только догадываться. Похоже, без Гарпии тут не обошлось. Но вот зачем искали Грейс, в голове не укладывалось. Тревога за жену, собственное незавидное положение пленника – все это заставляло напряженно размышлять, пытаясь найти причины такого неожиданного поворота событий.

Дорога вильнула вместе с ущельем, разворачиваясь почти вспять, неожиданно являя взору крепость, венчающую вершину неприступной скалы. Вилли замер, пораженный величием древних стен. Замок Поенари – официальная резиденция Батори. Столь же мрачный, как и молва об его хозяевах. Склоны вокруг покрыты непроходимым буковым лесом, зловещую тишину которого тревожит лишь ветерок на открытых участках и тихое пение птиц. Не зря Глава 2. В чужом миру похмелье этот край окутан мифами и легендами о вампирах, но вряд ли сейчас кто-то всерьез верит, что здесь обитают настоящие кровопийцы.
Автомобиль остановился у подножия уходящей вверх лестницы. Чтобы достичь логова вампиров, пришлось преодолеть ровно тысяча шестьсот ступеней. И хоть сбоку Вилли заметил пристроенный к отвесной скале современный скоростной лифт, но, видимо, гостей специально заставляют совершить ритуал подъема для того, чтобы прочувствовали всю значимость хозяев.
Сверху открывался захватывающий дух вид на каньон с извилистой речкой и расположенное невдалеке озеро, а в самом замке все сохранилось в том же состоянии, как и в тринадцатом веке, когда крепость была построена. Проходя Глава 2. В чужом миру похмелье по коридорам с огромными каменными сводами, Вилли внимательно осматривался по сторонам, отмечая про себя, что кое-где узкие бойницы окон драпированы черной материей. Похоже, что в замке траур. Неужели кто-то из правящей династии вампиров погиб?
Вилли и сопровождающий его Тиберий двигались молча, и гулкое эхо от их шагов далеко разносилось по пустынным коридорам. Несколько раз они встречали вампиров, полукровок и даже людей, все они казались безликими серыми тенями. Но одна особа привлекла его внимание. Может быть, тем, что совершенно не подходила к мрачной атмосфере замка, выделяясь на фоне унылых коридоров как свежий весенний цветок на пожухлых прошлогодних листьях.
Это была Глава 2. В чужом миру похмелье молодая девушка – среднего роста, в длинном, до пят старинном платье из дорогого бархата, корсет которого подчеркивал изящную хрупкость фигуры. Волнистые, платинового цвета волосы разбросаны по плечам, на свежем личике глубокие, словно окутанные дымкой голубые глаза. А в открытом вырезе декольте необычное колье в виде змейки, казалось, уползающей в уютную ложбинку груди своей хозяйки.
Судя по запаху, сладковато-терпкому, с едва заметной примесью корицы, девушка – полукровка, причем вампирской составляющей в ней куда больше, чем человеческой. При этом она совсем юная, наверное, едва достигшая совершеннолетия, но уже вполне сформировавшаяся как женщина.
Поравнявшись с Вилли, она лишь на миг подняла свои Глава 2. В чужом миру похмелье бездонные глаза, и он поразился тоскливому отчаянию, мелькнувшему во взгляде. Что-то неуловимо грустное, и в то же время решительное было в облике этой девушки, заставляя оглянуться ей вслед.
– Кто это? – спросил он у Тиберия.
– Будущая жена Драгоша Батори, – равнодушно кинул тот.
Пройдя через длинную анфиладу небольших богато украшенных залов с художественными росписями на стенах и потолках, они попали в просторное помещение, очевидно, служившее приемной.
Из мебели в зале стоял лишь старинный, из красного дерева письменный стол, за которым сидела пышногрудая брюнетка. Полукровка, отметил про себя Вилли. Завидев вновь прибывших, она величественно поднялась, проследовала к массивным деревянным дверям, отделанным искусной резьбой Глава 2. В чужом миру похмелье, и быстро скрылась за ними, плотно прикрыв за собой.
Вилли испытал некоторое облегчение, заметив у стены знакомый силуэт.
– Джаред! – сразу же оживился он, но по излишне сосредоточенному лицу друга понял, что радоваться-то особо и не чему.
Им не дали обменяться даже парой слов.
– Вас ждет Повелитель, – громко объявила женщина, широко распахивая перед ними обе створки дверей.
Берч кивнул, жестом пропуская его вперед. Набрав в легкие побольше воздуха, Вилли сделал решительный шаг в неизвестность.

Канада, Ванкувер, 16 июля 2018 года
Всю дорогу до Ванкувера Джейсон гнал машину, пытаясь избавиться от навязчивых видений. Девочка как будто чувствовала его напряженность и не Глава 2. В чужом миру похмелье приставала с ненужными вопросами. Сидела тихонько, аккуратно сложив ручки на острых коленках, и сосредоточенно рассматривала мелькающие за окном виды. И если бы не приятный запах, заполнивший пространство салона, и тихое биение маленького сердечка рядом, он бы вообще забыл, что едет не один. Умный ребенок, не зря в ней течет его кровь. Жаль, что Вудворды уже успели испортить девочку излишней гуманностью и человеколюбием.
Стараясь не отвлекаться на Бетти, он уже в тысячный раз прокручивал в голове известные ему сведения, пытаясь сложить их в четкую картинку. С одной стороны, в интересах Джейсона, чтобы Грейс подольше пробыла под его покровительством Глава 2. В чужом миру похмелье. Но с другой, проблему с Батори нужно решать как можно скорее. Иоанн – сильный и могущественный противник, не стоит недооценивать его способность достать из-под земли неугодную полукровку. А тем более, если эта самая полукровка – убийца его единственной дочери.
То, что рассказал ему Лайонел, было похоже на сложную многоходовую комбинацию, хорошо продуманную и разыгранную как по нотам. И целью этой игры было отнюдь не уничтожение никому неизвестной полукровки. И даже не очернение праведного семейства Вудвордов в глазах Иоанна.
Целью наверняка являлось устранение Гарпии, известной на весь вампирский мир сучки, не брезгующей никакими грязными методами для достижения своих целей, и по совместительству дочери Глава 2. В чужом миру похмелье правителя вампиров. Джейсон не сомневался, что за всей этой хитроумной комбинацией стоял кто-то из ближайшего окружения Иоанна Батори, он даже очертил круг из наиболее вероятных подозреваемых.
Но для более точных заключений ему не хватало информации. В любом случае он обязательно докопается до истины. Ведь теперь лично заинтересован вывести на чистую воду того, кто всю эту кашу заварил.
Джейсон отлично понимал, во что ввязывается. Укрывая неугодную вампирским властям полукровку, и себя ставит вне закона, навлекая на свою голову гнев сильных мира сего. Но ему нечего терять, ради нее он готов схватиться хоть с самим дьяволом.
Мыслями снова возвращался к Глава 2. В чужом миру похмелье той, чей образ навязчиво стоял перед глазами, не давая сосредоточиться. После того, как привез Грейс и ее дочь к себе в логово и убедился, что обе крепко спят, долго не мог найти себе места. Чтобы охладить жар, вызванный ее неожиданным появлением в его жизни, решил искупаться в небольшом водопаде. Потеряв счет времени, просто стоял, подставляя лицо прохладным струям, тщетно пытаясь унять те желания, которые она в нем всколыхнула.
Конечно, Джейсон слышал, как полукровка тихонечко кралась к нему, надеясь застать врасплох. Нетрудно догадаться – Грейс приняла его за внука и собиралась исполнить свой супружеский долг. Он не счел нужным ее разубеждать, наоборот Глава 2. В чужом миру похмелье, подыграл.
Но чего стоило ему это напускное спокойствие... Трудно описать словами, что почувствовал, когда сквозь шум воды различил за своей спиной тихий шорох платья, скользящего по нежной коже. Ревность, ведь все это предназначено не ему. Злость на самого себя, что десять лет назад отступился, позволил ей быть с другим.
Но все это было ерундой по сравнению с дикой потребностью схватить ее, сжать в объятиях, ощутить себя в ней и до отказа насытиться ее кровью, самым вожделенным для него напитком. Все те желания, что он в последнее время так старательно подавлял, убеждая себя, будто бы она ему не Глава 2. В чужом миру похмелье нужна, что с корнем вырвал ее из своей памяти, и теперь у него совсем другая жизнь и другие интересы.
А когда ощутил ее прикосновение… Джейсон до сих пор горел, вспоминая, как горячая грудь прильнула к его спине, упираясь твердыми пиками сосков.
Тогда она была возбуждена, и вовсе не он стал причиной ее возбуждения. Но в тот момент это перестало его волновать. Джейсон даже поворачивался медленно, потому что если бы сделал это быстро, просто бы сломал полукровку. Так сильно тогда ее желал. Вожделение свело судорогой, буквально разрывая на части, не оставляя возможности контролировать собственное тело. Такого острого возбуждения ранее не испытывал Глава 2. В чужом миру похмелье даже с ней.
Грейс быстро поняла свою роковую ошибку, а он уже был не в силах выпустить добычу. Стоило увидеть ее немного припухшее после сна лицо, по которому стекали струи воды, широко распахнутые от удивления глаза и слегка приоткрытые, словно для поцелуя, губы – окончательно потерял голову.
Дальше им двигали только инстинкты. Догнал, подмял под себя, раздвинул ноги, получая доступ к женскому лону, уже предвкушая, как проникнет в нее, узкую и горячую, и как она будет туго сжимать его внутри себя. Вот только бьющий в ноздри аромат ее крови не давал полностью погрузиться в безумие собственной страсти, настойчиво привлекая внимание к Глава 2. В чужом миру похмелье небольшой ранке над бровью. Он аккуратно собрал теплую ароматную жидкость, упиваясь необыкновенным вкусом и желая большего.
И уже потянулся к изгибу шеи, где пульсирует небольшая венка с наиболее насыщенной кровью, но тут взгляд задержался на ее лице. В груди что-то странно дрогнуло, вынуждая притормозить.
Лицо Грейс было таким же отрешенным, как десять лет назад, когда он заставил полукровку ублажать его, чтобы снять на камеру. Под ним была бесчувственная кукла, не реагирующая на его действия. И ему это не понравилось.
Она была чужой. А он хотел сделать ее своей. И не так, как раньше, когда Грейс Глава 2. В чужом миру похмелье позволяла ему все, потому что у нее просто не было другого выхода. Он познал все грани ее ненависти, а теперь хотел узнать, как она может любить. Только эта полукровка могла заставить его испытать такой яркий фейерверк эмоций, только рядом с ней он чувствовал себя живым.
И Джейсон отступился. Не навсегда, на время, убеждая себя, что непременно возьмет свое, но уже не так.
Своим опрометчивым поступком Грейс, сама того не зная, подписала себе приговор. В тот миг он твердо решил, что больше ее не отпустит. И Вудвордам не отдаст. Один раз уже совершил подобную глупость, и что? Лайонел к нему же Глава 2. В чужом миру похмелье и прибежал с просьбой о помощи. Джейсон дал своему внуку шанс, но этот сопляк даже не в состоянии защитить собственную женщину.
Не отдаст и девочку, во всяком случае, в ближайшее время. Особых хлопот она не доставит, как успел оценить, вполне спокойный и воспитанный ребенок, к тому же незаменимое средство давления на мать. Грейс быстро забыла о своей строптивости, как только поняла, что он шутить не намерен.
Так что Бетти – это незаменимый козырь в его руках, кнут и пряник в одном лице. Инструмент для давления, и в то же время, если с помощью нехитрых манипуляций добиться расположения девочки, то можно будет подобрать Глава 2. В чужом миру похмелье ключик и к матери. Ребенок стал одним из пунктов плана, который Джейсон намеревался начать воплощать в жизнь уже сегодня ночью. Осталось только забрать еще кое-кого, кто сыграет в задуманном им спектакле одну из главных ролей.

Сегодня Ева устала на работе, да и события вчерашнего вечера были слишком свежи в памяти, ведь чудом осталась жива. Всю прошлую ночь ей снились кошмары, практически не удалось сомкнуть глаз. Хотелось пораньше уложить дочь и самой завалиться спать, но пятилетняя Мэдди капризничала, требуя почитать ей перед сном сказку.
Устроившись у детской кроватки с книжкой, Ева уже почти задремала и сама Глава 2. В чужом миру похмелье, но звук остановившейся возле дома машины заставил сердце болезненно сжаться. Тихонечко, чтобы не разбудить дочку, она пробралась к окну и, слегка отодвинув рукой занавеску, осторожно выглянула на улицу.
Внутри все похолодело, когда увидела черный джип. А рядом его хозяина, небрежно облокотившегося рукой об капот. Уильям был одет в джинсы и светлый джемпер с капюшоном, накинутым на голову и почти полностью закрывающим лицо. В такой одежде он казался обычным молодым мужчиной, но она-то знала, как обманчива внешность.
Он никогда не появлялся так сразу, на следующий день, всегда давал ей хотя бы неделю, чтобы прийти в себя после их встреч. И никогда Глава 2. В чужом миру похмелье не приезжал за ней домой, встречал после работы. Но что-то заставило его изменить своим принципам, и сейчас он смотрел на темные окна дома, причем так, будто точно знал, где она. Прямо ей в глаза.
Ева посчитала более разумным спуститься, пока он сам не поднялся за ней. И с ужасом думала, куда денет дочь, ведь няня, сидевшая с Мэдди в ее отсутствие, на три дня уехала из города.
Уильям встретил ее равнодушным холодным взглядом.
– Быстро собирайся, – повелительно кинул, как обычно, не тратя времени на приветствия. – Поедем за город на недельку. Возьми теплые вещи.
Вот так просто, не поинтересовавшись, хочет ли Глава 2. В чужом миру похмелье она, может ли.
– Я не могу, – Ева впервые осмелилась отказать ему. – Не с кем дочку оставить.
После ее слов он нахмурился, видимо, собираясь выразить свое недовольство. Но телефонный звонок отвлек его, и Уильям быстро отошел в сторону, отвечая невидимому собеседнику.
А Ева так и стояла, вовсе не от холода кутаясь в накинутую на плечи кофту. Руки сводило от страха, все тело пронзала нервная дрожь. Она ненавидела себя за свою слабость, за то, что так его боится и не предпринимает никаких попыток ему противостоять. Может, стоило что-то делать, обратиться в полицию, в конце концов.
За спиной скрипнула дверь, и Глава 2. В чужом миру похмелье на пороге показалась Мэдди, в ночной рубашке до пят. И не успела она отругать дочь и затолкать обратно в дом, как дверца джипа со стороны пассажирского сидения открылась, и из машины выскользнула девочка лет десяти.
Ева еле сдержала готовый сорваться с губ крик ужаса. Слишком стремительно этот ребенок передвигался, ей показалось, что сходит с ума. Быстрый хищный взгляд прищуренных глаз, такое же, как у Уильяма, едва заметное движение ноздрей, втягивающих воздух. И девочка была на него очень похожа, можно сказать, точная копия, только черты лица более смягченные.
Неужели ребенок такой же монстр, как и он? Ева отчаянно прижала Глава 2. В чужом миру похмелье к себе Мэдди, готовая защитить дочку, даже ценой собственной жизни.
Но странная девочка вдруг улыбнулась, вполне искренне, так может улыбаться только ребенок. И Ева невольно выдохнула с облегчением. Ей просто показалось, у страха глаза велики.
– Привет, – вежливо поздоровалась с ней девочка. – Я Бетти.
Ева на секунду замешкалась, все еще пряча дочку за своей спиной, откуда та с интересом выглядывала.
– Ева, – она осторожно пожала протянутую ладошку девочки. – А это Мэдди.
И отметила про себя, как слишком ее горяча кожа. Неужели у нее температура, но так не скажешь, с виду пышущий здоровьем ребенок.
– Племянница, – небрежно пояснил Уильям за ее спиной Глава 2. В чужом миру похмелье.
Она снова вздрогнула, и не заметила, как он приблизился. Дети затихли, рассматривая друг дружку с опасливым интересом, а Уильям задумчиво переводил взгляд с одной на другую, что-то прикидывая в уме. Ева замерла, сжимая ладошку дочери в своей. Страшно даже представить, что он сейчас решит.
– Бери дочь с собой, – коротко приказал он.
Она набрала в рот воздуха, собираясь возразить. Но наткнулась на его тяжелый взгляд, и слова тут же застряли в горле.

На оббитом дорогой кожей сидении джипа она обреченно прижимала дочку к себе и молила бога, чтобы он уберег Мэдди от страшной участи, которая их ожидает. По словам Уильяма Глава 2. В чужом миру похмелье, они ехали в его дом, находящийся где-то в горах, в заповеднике. Значит, вокруг не будет ни одной живой души, и никто никогда не узнает, что с ними случилось. Телефон он у нее отобрал, даже не потрудившись объяснить причины, и надежды на то, что кто-нибудь будет их искать, тоже не было.
И тем не менее она не решилась на какие-либо действия, даже когда он оставил ее вместе с детьми в огромном супермаркете. Послушно приняла из его рук кредитную карточку, и механически ходила с сонными девочками по торговым залам, покупая все, что он поручил – еду, одежду Глава 2. В чужом миру похмелье, игрушки для детей. Его не было рядом, но она инстинктивно чувствовала, что стоит ей сделать что-то против его воли, как Уильям сразу появится, и расплата не заставит себя ждать.
Потом, когда он остановил машину в глухом лесу, приказав им ни при каких обстоятельствах не высовывать носа, Ева тоже не посмела его ослушаться. Уильяма не было около получаса, все это время девочки спали, а она не находила себе места от волнения.
И даже вздохнула с некоторым облегчением, когда мужчина вернулся, и раздраженно хлопнул дверью, закрывая ее за собой. И снова умирала от страха, каждой клеточкой тела ощущая его недовольство, пока он какое Глава 2. В чужом миру похмелье-то время сидел, яростно сжимая руль, и смотрел прямо перед собой.

Ехали они долго, ей даже удалось немного вздремнуть. И проснулась от того, что машина остановилась. Вокруг было темно, ни одного фонаря, и когда глаза привыкли, Ева разглядела лишь темные силуэты окружающих скал.
Пока она осматривалась, Уильям достал из багажника пакеты с покупками и непререкаемым тоном приказал следовать за ним. Бетти шла сама, а вот спящую Мэдди пришлось нести на руках.
Дочка весила килограммов двадцать, и Ева, бережно прижимая ребенка к груди, с трудом передвигалась по узкой тропинке вдоль горного ущелья, постоянно спотыкаясь об камни. И Глава 2. В чужом миру похмелье пару раз наверняка бы упала, если бы Бетти крепко не поддерживала ее под руку.
А вот идущего впереди Уильяма совершенно не волновало, что ей тяжело идти с ребенком на руках. Временами он останавливался, поджидая их, и снова уходил вперед, не оглядываясь. Да она и не ждала от него ничего другого, он никогда не баловал ее излишней заботливостью.
Ева обратила внимание, что, в отличие от нее, Бетти прекрасно видит в темноте, и играючи преодолевает крутые спуски и подъемы. Когда Ева споткнулась в очередной раз, девочка успела подхватить чуть не выскользнувшую из ее ослабевших рук дочку.
– Я ее понесу, – тихо, но Глава 2. В чужом миру похмелье твердо сказала Бетти.
И легко пошла вперед, неся на руках ребенка не намного меньше себя. У Евы не было времени удивляться, собрав последние силы, она поспешила за девочкой, стараясь не отставать.
Вскоре ущелье закончилось. Преодолев небольшой перевал, они попали в окруженную скалами долину. И Ева с удивлением рассмотрела в свете луны высеченный прямо в скале дом.
Их встречала девушка, с виду ее ровесница. Босиком и в совершенно неподходящем для горной местности наряде – узком вечернем платье, кстати сказать, сильно потрепанном. Разъяренная темноволосая красавица метала взглядом гневные молнии, легко способные поджечь все вокруг.
Интуиция подсказывала, что пребывание в этом доме, во власти дьявола Глава 2. В чужом миру похмелье в мужском обличье, еще и с такими странными соседями превратится для Евы в настоящий ад.
________________
Замок Поенари – замок в Румынии на южных отрогах Трансильванских Альп. Крепость сооружена в тринадцатом веке, а в пятнадцатом существенно перестроена и укреплена Владом III Цепешем, сделавшем Поенари одной из своих основных резиденцией. В данный момент замок разрушен, его руины находятся в свободном доступе.


documentavlgtcr.html
documentavlhamz.html
documentavlhhxh.html
documentavlhphp.html
documentavlhwrx.html
Документ Глава 2. В чужом миру похмелье